Golovkin/Geale, esta noche en NY

10487433_10154414992690354_4716776585936820466_nGennady Golovkin (29-0, 26 KO) irá por su 17mo nocaut consecutivo éste sábado cuando reciba a Daniel Geale (30-2, 16 KO) en el Madison Square Garden de Nueva York. Transmite Space desde las 22:30 hora argentina.

Desde febrero que no vemos a Golovkin. Después de aquel triunfo intrascendente en Monte Carlo sobre Osumanu Adama, un paquete ghanés, pasaron varias cosas que iban a ir modificando constantemente los planes del noqueador de Kazajistán. Primero la muerte de su padre, hecho que lo llevó a guardar 40 días de luto y suspender la pelea que tenía pactada con Andy Lee para la última semana de abril.

Había que reprogramar la vuelta y surgió el nombre de Daniel Geale, pero el australiano se echó atrás porque la tv de su país tenía la fecha comprometida con una pelea de UFC y parte de las ganancias de Geale surgen de la venta de pagos por evento (PPV) en Australia. Una excusa atendible, sí, pero no alcanzó para despejar dudas.

Apareció entonces la posibilidad de enfrentar a Julio César Chávez Jr en el Forum de Los Angeles. Hubo negociaciones entre K2, promotora de Golovkin, y Top Rank, la empresa que maneja al mejicano, pero lamentablemente no llegaron a ningún acuerdo. De parte de GGG no hubo un sólo pero y esto lo enaltece. Incluso estuvo dispuesto a dar ventaja subiendo hasta 168 libras para posibilitar el combate, pero Chávez se hizo el ofendido ante una oferta monstruosa (12 millones de dólares -mínimo- por dos peleas con Top Rank) y tiró todo abajo. Se cree que Al Haymon pudo haberlo mosconeado. Al toque Junior compró un ring en Easy (?), lo armó en el patio de la casa, se mueve un poco, y después cuelga fotos en instagram. Un enfermo.

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Con la AMB presionando a Gennady para que enfrente a un rival mandatorio (Jarrod Fletcher, que no le sumaba nada) había que moverse rápido. Volvieron a llamar a Geale que tampoco había podido concretar una pelea con Matthew Macklin y esta vez sí, no hubo obstáculos para que se firmara el combate entre el kazajo y el de Tasmania.

La semana previa a presentar Golovkin/Geale en Nueva York pasó algo que cambiaría drásticamente el status quo de la categoría medianos. Miguel Cotto sacó partido del deterioro físico de Sergio Martinez y le dio una paliza en el MSG, poniéndole fin al reinado de cuatro años del argentino. Ahora Cotto es el nuevo campeón lineal de la división, pero nadie puede asegurar que el boricua vaya a quedarse en las 160 libras. Con la caída de Maravilla, por lógica salta que Golovkin es hoy el mejor mediano del mundo, aunque todavía necesite una victoria que lo defina, aquello que Martinez consiguió en su momento ante Pavlik y Williams. Geale no puede proveerle toda esa legitimidad, pero enfrentar al australiano en el Garden es al menos un paso honesto hacia ese objetivo. Basta de peleas falopa en Monaco.

Algo está mal con GGG. Tiene que ver con la manera de venderlo por parte de HBO y un sector de la prensa especializada norteamericana. El tipo es simpático, trabaja sin parar con un entrenador serio como Abel Sanchez, pega como una bestia, y va siempre al frente. A nadie puede caerle mal Golovkin, pero precisa consolidarse de una vez. Hace falta dejar de repetir slogans como “el boxeador más evitado del mundo”, su nombre ya está instalado, ahora hay que correr los riesgos deportivos y financieros que implica ponerlo contra rivales de fuste y ver cómo responde a tanta expectativa. “Si la pelea es importante no tengo problemas en bajar hasta 154 libras o subir hasta las 168”, declara Golovkin cada vez que puede. ¿Con quién podría pelear entonces? Martinez aunque quiera volver no da más. Chavez Jr tiene caca en la cabeza. Ward boxea una vez cada mil años porque vive en juicio con su promotor. Y Cotto posiblemente busque la opción más lucrativa: Canelo. El panorama no luce tan claro para Gennady.

A pesar de la manija que se le dio al evento y la publicidad por todo Manhattan, las entradas no se vendieron bien y en boleterías ofrecen 25% de descuento. Es la primera vez que Golovkin va a pelear en el estadio mayor del Madison, anuncia la promoción, aunque en realidad hay una “trampita”. Sólo se va a habilitar medio recinto, unas 9 mil localidades, y la bandeja superior estará cerrada. GGG había hecho dos presentaciones el año pasado en el Theater, una arena más chica, contigua al Garden, con capacidad para 5.600 espectadores.

Yendo al combate en sí, las chances de Geale son pocas. Es un tipo duro, sí, pero lagunea demasiado y Golovkin no perdona. El año pasado el australiano se fue de pelea contra un Darren Barker semirretirado y terminó perdiendo su cinturón de la FIB. Cuesta imaginar que Geale pueda hacerle fuerza a GGG y dé otro batacazo, como en 2012 ante Sturm, pero si sube al ring con un buen plan de pelea y se mantiene enfocado tal vez pueda forzar a Golovkin a que trabaje horas extras, esto es más de 7-8 asaltos.

Lo último: atentos a la previa. Bryant Jennings, de Filadelfia (18-0, 10 KO) versus Mike Perez, desertor cubano (20-0-1, 12 KO), es un choque interesantísimo de pesados invictos con ganas de meterse entre los mejores diez de la máxima categoría y aspirar a un cinturón. En vivo por Space desde las 22:30 hora argentina.

e.b.

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