Clásico de clásicos

CTZDfx_UAAAFn5NMiguel Angel Cotto (40-4, 33 KO) y Saúl “Canelo” Alvarez (45-1-1, 32 KO) escribirán éste sábado a la noche una nueva página en la historia de los enfrentamientos entre boxeadores de Puerto Rico y de Mexico, acaso una de las rivalidades más picantes que pueda ofrecer el boxeo. Transmite Combate Space a partir de la medianoche argentina.

Pocos combates tan esperados como éste. En los papeles se trata de la segunda pelea más importante del año sólo detrás de Mayweather/Pacquiao, aquella que no pudo sobrevivir a cinco años de manija acumulada. Sobran razones, sin embargo, esta vez, para creer que Cotto y Alvarez pueden ofrecer un espectáculo que supere a aquel mega evento de mayo en todo sentido, emoción, drama y guerra.

Con 35 años sobre el lomo, Miguel Cotto vive hoy el mejor momento de su carrera. En 2012 consideró el retiro. Venía de vengar la derrota más dura de su carrera frente a Antonio Margarito para luego perder en peleas consecutivas con Floyd Mayweather y Austin Trout. No le quedaban objetivos en el boxeo y nunca había terminado de superar la muerte de su papá. Entra Freddie Roach. El siete veces Entrenador del Año y Cotto pegan onda inmediatamente y el boricua, un tipo con un ego más grande que la isla de Puerto Rico, le reconoce públicamente todo el mérito de haber revivido su carrera. La sociedad hace su estreno en octubre de 2013 con una pelea livianita contra Delvin Rodríguez. Nocaut tres y buenas señales. Le siguen semanas largas de negociaciones para ablandar a un Sergio Martinez ya ablandado por las lesiones. Cotto, afiladísimo, le dio una paliza a esa sombra de Maravilla en el Madison Square Garden, lo retiró y se quedó con el campeonato de peso mediano para convertirse en el primer boxeador en la historia de su país en conquistar títulos en cuatro divisiones diferentes.

Saúl Alvarez no había hecho todavía su debut profesional cuando Cotto ya había conseguido su primer cinturón en 140 libras. Hay una década de diferencia entre ellos y esos diez años menos le dan al Canelo una ventaja significativa en cuanto a juventud y frescura. Para Cotto, esos diez años de más son experiencia pura y dura, acaso su mayor capital a la hora de subir al ring éste sábado. Judah, Mosley, Margarito dos veces, Mayorga, Pacquiao, Floyd, Maravilla, Cotto peleó con todos esos nenes. Canelo, por su parte, tuvo una carrera más cuidada, protegida si se quiere. El primer riesgo real lo tomó en septiembre de 2013 cuando enfrentó a Mayweather. cottocanelo4El salto de calidad de oposición que estaba por dar Alvarez era enorme pero la oportunidad económica y deportiva, irresistibles. Floyd versus Canelo vendió arriba de 2,2 millones de abonos de PPV y sería (hasta Floyd/Pacquiao éste año) el éxito comercial más grande en la historia de este deporte. Canelo iba a perder la pelea, su invicto y seguramente parte de su orgullo dada la superioridad apabullante de Mayweather que, como se dice en estos casos, lo llevó a la escuela. No hay deshonra en perder contra el mejor, pero la credibilidad de Alvarez había sufrido un duro golpe. ¿Era tan bueno como decían o era puro marketing? Había que reconstruir su carrera, y rápido.

Canelo rebotó bien. Podría haberse venido abajo como tantos otros que compartieron ring con Mayweather (Ortiz, Guerrero, Maidana incluso, que lo peleó dos veces y ya hecho económicamente eligió recluirse con su familia, decisión que acá defendemos a las piñas) pero no fue su caso. Por el contrario, el mexicano salió fortalecido del bache y hasta creció boxísticamente. Alvarez volvería con tres triunfos, ante el Perro Angulo, Erislandy Lara y James Kirkland, de menor a mayor, mostrando una evolución, técnica y física.

Algo tienen en común Cotto y Canelo y es que sus últimos combates no terminan de darnos una real imágen de qué es lo que son. De sus últimas peleas, casi todos sus contrincantes pueden desacreditarse con facilidad.  En el caso de Alvarez, Angulo y Kirkland eran rivales hechos a su medida. No tanto así Lara, un cubano complicado contra quien Canelo tenía poco para ganar y casi todo para perder. Si tomamos las últimas tres peleas de uno y otro, esa del mexicano con Lara sea tal vez la más creíble de las seis, la que más nos diga de uno de los dos protagonistas de la velada del sábado. Cotto, por su parte, lo dicho. Delvin Rodríguez era un rival clase C, Maravilla Martinez peleó en muletas y su oponente más reciente, Daniel Geale, venía de durar tres asaltos contra el monstruo Gennady Golovkin. Por las dudas, y para más garantías, Cotto hizo abuso de su posición dominante y le aplicó al australiano una cláusula para pelear en un catchweight de 157 libras, esto es casi un kilo y medio menos que el límite de la categoría, un peso que Geale no daba desde los inicios de su carrera. Cuando subió a la balanza 24 horas antes de la pelea, Geale tenía los ojos chupados, los párpados pesados, se le traslucía la piel y casi que le habían desaparecido los labios, señales todas de una deshidratación feroz para dar el peso. Lógicamente, Cotto sacó partido de todo esto y puso nocaut a Geale en sólo cuatro rounds.

cottocanelo1

La actualidad de Miguel Cotto y de Saúl Alvarez puede examinarse con desconfianza. Canelo creció, sí, pero todavía le falta demostrar quién es en una pelea grande. Consolidarse. A Cotto, en cambio, no le queda nada por probarle a nadie. Es un guerrero, una elección segura para el Salón de la Fama cuando le toque. Pero es válido preguntarse cuánto de éste presente es mérito suyo, de Roach, o de la cuidada elección de sus más recientes contrincantes. Saber elegir rivales y momentos también es parte de este deporte, nos guste o no. Cotto y Canelo, Puerto Rico y Mexico. Promete ser un peleón porque son dos boxeadores que van al frente, que no se guardan nada y porque al chocar deberían darnos esas respuestas que esperamos. El pronóstico es reservado. Hay razones para elegir a uno u otro y todas son considerables.

Tema cinturón del Concejo. Miguel Cotto era, hasta el martes, el campeón mediano de esa entidad. Ocurre que Cotto no se come ni la punta y siente que a esta altura de su carrera está por encima de todo y de todos. Así, en este último tiempo, Cotto no tuvo historia en saltar de HBO a Showtime y de ahí otra vez a HBO. También juró lealtad eterna a Bob Arum, el promotor que le armó toda su carrera, pero en su momento Cotto se cortó solo para las peleas con Mayweather y Trout. Luego volvió a Top Rank para los combates con Rodríguez y con Maravilla y ahora, Cotto volvió a dejar afuera a Arum para irse a Roc Nation. Esto es Miguel Cotto, un boxeador emancipado que toma sus propias decisiones, bien asesorado por su mano derecha Gaby Peñagaricano. Así las cosas, Cotto rechazó en la semana el reclamo del CMB para que pague la cuota de sanción de la pelea más una guita que le “debía” a Golovkin, su rival obligatorio y campeón interino, por hacerse a un lado y permitir esta defensa voluntaria ante Canelo. Trascendidos hablan de una cifra total de 1,1 millón de dólares. Cotto resolvió no pagar y el Concejo le sacó el título faltando cuatro días para el combate. Esto implica que el cinturón quedó vacante y que sólo Canelo podrá obtenerlo en caso de ganar la pelea. Caso contrario, si llegara a ganar Cotto o si hubiera un empate, el título seguirá vacante. Ok, este fue el párrafo dedicado a la burocracia de los organismos, una manga de asaltantes que rifan cinturones para todos lados con tal de facturar. Un ejemplo: hace unas pocas semanas Adrien Broner consiguió su cuarta corona en divisiones diferentes. Eso que a Cotto le tomó diez años de pelear contra todos, Broner lo replicó en apenas cuatro enfrentando a rivales falopa como Vicente Martín Rodríguez, Antonio DeMarco, Paulie Malignaggi y Khabib Allakhverdiev. Como se ve, con estas facilidades cualquiera que gane una pelea es “campeón mundial” y ahí va a estar siempre un sector mamadera del periodismo para hacerles la segunda y legitimar este embrollo. El ganador del sábado debía pelear a continuación con Golovkin que hace rato espera su chance de medirse con un boxeador reconocido para pegar el salto. No creo que Cotto o Canelo tengan en sus planes enfrentar a GGG, y si acaso están pensando más allá del sábado seguramente la idea sea hacer una revancha entre ellos. El noqueador de Kazajistán, por ahora, va a tener que seguir esperando o tomar riesgos y salir a la conquista de las 168 libras.

cottocanelo2

Vamos redondeando. ¿Quién gana? ¿Edad o juventud? ¿Experiencia o frescura? Empecemos por el Canelo, favorito en las apuestas. ¿Cuáles son sus fortalezas? Su jueventud y su mayor potencia física, sin dudas. Alvarez es más grandote y tiene los brazos más largos que Cotto. Además, desde el pesaje hasta la pelea seguro que se va a cargar unas 15 libras o incluso más por lo que podría subir al ring como un medio-pesado y habrá que ver cómo maneja Cotto esa desventaja.

Para el Canelo, pienso, la clave pasa por arrancar fuerte. Necesita plantear una pelea física, soltar las manos y meter sus combinaciones pero, atención, regulando aire y esfuerzo. Cotto es un boxeador de élite y para el Canelo será fundamental administrar el físico. Si el mexicano sale a ver qué pasa corre el riesgo de que Cotto ponga piloto automático y vaya acumulando rounds de ventaja en las tarjetas, situación que, en el último tramo y con menos resto físico, al colorado se le haría muy difícil de revertir. Si por el contrario, Alvarez saliera a quemar todos los cartuchos de movida, Cotto podría capear la tormenta inicial y disponer de un Canelo fundido para el resto del combate. Esto nos lleva a contemplar sus debilidades y definitivamente la parte aeróbica es una de ellas. Pasando los dos tercios de pelea Canelo es un boxeador que puede pincharse. Para colmo, esta vez hizo catorce semanas de preparación física, casi el doble de lo que dura por lo general un campamento de entrenamiento. Tengo mis serias dudas de que esto sea algo redituable para el Canelo, veremos. Pero si hablamos de debilidades no se puede pasar por alto que en el duelo de esquinas, el de Mexico corre con desventaja. Eddie y Chepo Reynoso, sus entrenadores, no están a la altura del talento y del potencial del Canelo. Por último, queda ver cómo Alvarez vaya a manejar la presión de tener que ganar o ganar para conseguir la primera victoria distintiva de su carrera.

Pasemos a Cotto. Ya hablamos de sus fuertes: experiencia, aplomo y, por supuesto, Freddie Roach en su rincón. A priori, sus chances pueden parecer más reducidas, pero si el boricua logra confundir al Canelo, un boxeador que suele subir al ring con un solo plan de pelea y sin mayor capacidad de ajustar sobre la marcha, ahí las oportunidades de Miguel crecen. Roach habrá preparado, seguramente, una buena estrategia para su pupilo. Cotto necesita meter la izquierda en gancho arriba y la derecha abajo, y sobre todo encontrar la distancia que le conviene, no pararse delante de Canelo a cambiar golpes porque va a quedar regalado a los ataques al cuerpo y a los ascendentes del mexicano. Cotto precisa boxear con sabiduría, mantenerse enfocado y ser cerebral de punta a punta porque Canelo no es Daniel Geale y si agarra confianza, chau, nos vemos. En cuanto a debilidades, una flaqueza en Cotto puede ser la facilidad con que se corta, inflama y sangra. Es un luchador que ya pasó por mil batallas y está golpeado. Lo que me lleva directamente a las posibles amenazas. ¿Le aguanta el cuerpo a Cotto doce rounds contra un rival más potente y diez años más joven? ¿O veremos otro ejemplo más de el boxeador que envejece de una noche para otra?

Todas estas intrigas son las que hacen de Cotto/Canelo la pelea más importante del segundo semestre de 2015. Un año que hasta ahora está marcado por Mayweather/Pacquiao, su rotundo suceso financiero y a la vez su fracaso como entretenimiento y vehículo para captar y retener nuevos aficionados al boxeo. Un año signado también por el desembarco brutal de Al Haymon y su ciclo Premier Boxing Champions desplegado por media docena de pantallas en Estados Unidos, incluso de televisión abierta. Aunque la oferta de boxeo por tv se haya multiplicado, esto también va en contra de la competitividad y de la calidad de las veladas. Haymon desplumó a De la Hoya, absorbió a otros promotores más chicos y montó un imperio gigante en el que casi todos los boxeadores quedaron bajo su órbita pero, salvo honrosas excepciones, los mejores siguen sin pelear contra los mejores. Veremos si la situación cambia para mejor en 2016 pero mientras tanto, Miguel Angel Cotto y Saúl Canelo Alvarez tienen en sus puños la oportunidad y, porqué no, la obligación también, de brindarse, de trascender y de cerrar este año turbio para el boxeo con una función que quede en la historia.

e.b.

GGG: lo que viene para Golovkin

gggr0Éste sábado pasado en el Madison Square Garden, Gennady Golovkin (30-0, 27 KO) demolió al australiano Daniel Geale (30-3, 16 KO) en apenas tres asaltos y dio un paso GRANDe rumbo a la consolidación // De la mano de Abel Sanchez su boxeo crece y GGG sigue convenciendo escépticos // El deseo del kazajo, según dijo en conferencia de prensa después de la pelea, es unificar fajas en las 160 libras // Su ascenso a la cima no se detiene y la pregunta obligada hoy es quién lo para a Golovkin // A continuación, Repasamos sus posibles rivales.

 

cottor0MIGUEL COTTO (campeón lineal y CMB 160)
La pelea más importante para Golovkin. ¿Es viable? Sí, no existen conflictos entre los promotores ni la TV. Cotto es una especie de agente libre. Viene de pelear el mes pasado con Maravilla en HBO/Top Rank, y mañana, si quisiera, podría ir y pelear con el Canelo Alvarez en la contra, Showtime/Golden Boy. Y esa, precisamente esa, sería una pelea gigante para Cotto, mucho más que con Golovkin. Consultado al respecto, Gaby Peñagarícano, manager del boricua, dijo que GGG todavía no es un nombre de los grandes y que una pelea con él ahora sería “prematura”. “Además Golovkin nunca peleó en PPV”, agregó Peñagarícano, a quien habría que recordarle que Austin Trout y Delvin Rodríguez, dos de los últimos tres rivales de Cotto, tampoco lo habían hecho antes de enfrentar al puertorriqueño. En agosto volverá a reunirse el Team Cotto para estudiar rivales y pasos a seguir. Se especula con que podría regresar al ring en diciembre.

CARL FROCH (FIB y AMB súper 168)
Antes de la revancha de Wembley con Groves, la promoción de la pelea organizó un chat con los boxeadores. Ahí les preguntaron si eventualmente alguno pelearía con GGG. La Cobra respondió: “Evitaría a Golovkin como si fuera una plaga. Pega como una mula. Ninguna necesidad de vérmelas con él. Es demasiado peligroso”. “Por la plata correcta lo haríamos”, tuvo que aclarar Eddie Hearn, promotor de Froch. “Estas son cosas que HBO saca de contexto para construir hype en torno a Golovkin. Alguien como Carl no evita a nadie. Con su mandíbula y en 168 libras creo que sería una pelea 50/50″. Dijo Abel Sanchez que Golovkin iría a Inglaterra con tal de pelear con él. Pero Froch tiene otras opciones: Chavez Jr, James De Gale, o un tercer mano a mano con Kessler.

Hassan NDam vs Peter QuillinWorld WBO Middleweight boutOctober 20, 2012Brooklyn, New YorkPhotos By Tom Hogan/HoganphotosPETER QUILLIN (OMB 160)
El sábado, ni bien terminó GGG/Geale, Oscar De La Hoya tuiteó que le encantaría ver a su muchacho Kid Chocolate con Golovkin. Entre las promotoras no hay drama pero Quillin tiene a Al Haymon como asesor y HBO no acepta boxeadores suyos y, hasta donde sabemos, tampoco de Golden Boy. Así quedaron las cosas luego de que Floyd Mayweather se fuera a Showtime y aunque Richard Schaeffer no sea más el CEO de Golden Boy, no hubo por ahora gestos de acercamiento entre HBO y la promotora de De La Hoya. Difícil que pueda hacerse, más por Haymon que por Golden Boy. Nadie se muere por verla tampoco. La sensación es que Golovkin lo rompe todo facil al morocho.

caneloooSAUL “CANELO” ALVAREZ
Hermosa pelea. Al Canelo post paseo vs Floyd parece costarle dar las 154 libras para súper welter y se está quedando sin rivales ahí. No es momento para un desquite con Mayweather todavía (y posiblemente nunca lo sea). El triunfo con Lara encendió alguna discusión en torno al fallo, dividido, pero tampoco creo que dé para una revancha ahora. Molina y Andrade, titulares FIB y OMB respectivamente, no parecen ser rivales vendibles como para encabezar un PPV. James Kirkland es otro nombre que sonó. Los gemelos Jermell y Jermall Charlo están verdes todavía. No está muy claro el futuro de Canelo. Una pelea suya con Cotto rompería todo y si no sale esa tal vez tenga que poner un pie en las 160 libras. Hoy Golovkin tiene exclusividad con HBO y Álvarez con Showtime, lo que bloquea por completo cualquier chance de verlos sobre un mismo cuadrilatero.

jc8JULIO CESAR CHAVEZ, JR.
Otro peleón. El Hijo de la Leyenda te frena un misil de Hamas con la pera (?) y eso para sobrevivir contra Golovkin parece indispensable. Ya hubo negociaciones antes pero Chávez es basicamente un malcriado que se entrena como quiere, cuando quiere y dónde quiere. En mayo rechazó 7 millones para enfrentar al kazajo más otros 5 palos mínimo por la pelea siguiente a esa. Según declaraciones de su viejo, Junior bajaría a 160 libras por Cotto (y sólo por Cotto, agrego yo) pero parece bastante difícil que pueda. Sus últimos dos combates, ante Bryan Vera, los hizo en 173 libras (negociadas 48hs antes) y 168. Pero para Golovkin subir a súper mediano por Chávez nunca fue una traba y de hecho iba a hacerlo si hubieran peleado en julio. Hoy el mexicano es una incógnita total, su estado físico, su continuidad en Top Rank y su futuro todo pero, si tuviera que arriesgar, lo veo más cerca de pelear con Froch que con Golovkin.

WARD 3 (1)ANDRE WARD (campeón lineal y AMB Súper 168)
Dos medallistas en Atenas 2004. “Los estilos hacen a las peleas”, dicen y es cierto. Golovkin, la bestia con 90% de promedio de nocauts. Ward, el boxeador técnico que hace ajustes, top 3 en cualquier ranking libra por libra y ganador del Super Six. Por su boxeo, es el único de entre los posibles rivales al que favorecería por encima de Golovkin si tuviera que pronosticar ya un resultado. Tiene herramientas como para desmantelar al kazajo. A favor: los dos están con HBO y no hay conflictos entre sus promotores, Goossen y K2. Tampoco tendría drama GGG en subir a 168 libras con tal de pelearlo. En contra: Ward está en combate mal con Goossen y llevó su descontento a la justicia. Quiere zafarse de ese contrato pero ya tuvo dos sentencias en contra. Ese conflicto más la rehabilitación de un hombro operado hicieron que Ward peleara una sóla vez en los últimos 21 meses (ganó pts 12 a Edwin Rodríguez). ¿Otra contra? Ward no es precisamente el boxeador más excitante y vender sus combates no es nada fácil. Ward/GGG puede llegar a ser una pelea costosa para HBO, con muchas posibilidades de salir apenas hecho económicamente.

floydr0FLOYD MAYWEATHER (campeón lineal, CMB y AMB 154; lineal, CMB y AMB 147)
Una pelea con Floyd simplemente no es factible. “Si le preguntan a Gennady va a decir que sí, por supuesto que querría pelear con él, pero no es una posibilidad, hay que ser realistas”, descartó Tom Loeffler, promotor de Golovkin. Mayweather “debe” tres peleas en Showtime y GGG por ahora no se mueve de HBO. Y aún si eso no fuera un impedimento, jamás, repito, JAMÁS, “Money” subiría al ring contra el kazajo, no en 160 libras ni tampoco en 154.

maravillar0SERGIO MARTINEZ
Por favor, no (?). Maravilla subió roto y mal entrenado a pelear con Cotto y lo pagó carísimo. Perdió por paliza tras cuatro años de reinado indiscutido. Ahora, cuando todas las señales apuntaban a que el argentino se retiraría, sacó un comunicado diciendo que su carrera no terminó, que ante Cotto tuvo una mala noche, la peor de su carrera, y que quiere volver para recuperar el título, previa batería de exámenes médicos. Una locura innecesaria. No hay nada a su edad que no haya conseguido antes y GGG podría dejarlo estropeado. Salí de ahí, Maravilla.

Si ninguna de estas peleas fuera a concretarse a GGG le quedarían algunas alternativas, aunque no tan atractivas claro está. Una pelea con Marco Antonio Rubio puede no ser interesante a priori, pero si Golovkin lo pasa y pesca el cinturón interino del CMB le metería presión por otro flanco más a Cotto para unificar títulos. Sam Soliman, australiano, 41 años, tiene el cinto mediano de la FIB. Es una pelea fácil de hacerse y accesible para GGG, aunque le aportaría un cinturón y nada más. Otros nombres para Golovkin ya habría que ir a buscarlos a las 168: Arthur Abraham ó Mikkel Kessler serían buenos rivales, pero la incursión de Golovkin a súper medianos sería sólo por algún contrincante de los mencionados más arriba, los que garantizan platita y repercusión.

En boxeo se puede ser ídolo o desconocido, tener un cinturón, dos, cuatro, ocho o ninguno, pero no se es el mejor hasta que le ganás al mejor. Desde que Golovkin llegó a EEUU peleó contra algunos buenos boxeadores, ninguno de élite todavía. Necesita una victoria que lo defina. Éste sábado que pasó, GGG demostró estar listo para un gran reto. Lo que hay que apurar ahora es eso precisamente: los desafíos, ya no los rótulos o los slogans.

e.b.

Lo que viene

Recién se está yendo enero pero ya se puede ir palpitando lo que será el primer semestre del año con las vueltas de Chavez, Canelo, Pacquiao, Mayweather, Maravilla y Cotto, entre otros. Así iría la cosa:

  • 1º de marzo: Chavez Jr vs. Bryan Vera II

Photo Credit: Chris Farina/ Top Rank

Marzo arranca con la reaparición del gordito malcriado de Sinaloa, Julio Cesar Chavez Jr. El hijo de la leyenda viene de dejar la peor imagen posible contra Vera. Primero pidió postergar el combate por un corte en una ceja durante la “preparación”. Una vez reprogramado, Bob Arum tuvo que volver a negociar el peso pactado, de 162 a 168 libras. Luego, la semana previa a la pelea fue una locura de rumores de que Chavez tampoco iba a poder cumplir con el peso límite de los súper medianos. Terminó todo a las corridas, 24 horas antes, teniendo que pagarle un plus a Vera para que aceptara subir a 173 libras. La pelea salió buenísima, se mataron a piñas, y aunque el texano hizo lo suficiente como para ganar, los jueces lo bolsiquearon y le dieron el triunfo unánime a Junior. Ojalá esta revancha salga tan entretenida como la primera. Atención al semifondo: el ucraniano y doble oro olímpico Vasyl Lomachenko, con sólo una pelea profesional en su haber, va por el título pluma OMB de Orlando “Siri” Salido.

  • 8 de marzo: Canelo Alvarez vs. Alfredo Angulo

Photo Credit: Esther Lin/ Showtime

Los dos vienen de perder feo. El Canelo bailó doce asaltos con el mejor de todos. Agarró el cheque más lindo de su vida, pero la poca credibilidad que había cosechado ante rivales acabados o inflados medio que se le fue al tacho. El Perro, en cambio, la venía llevando contra Erislandy Lara pero una piña bien puesta del cubano lo arruinó y a Angulo, duro como es, no le quedó otra que abandonar. Ambos necesitan salir de perdedores pero el Canelo no tiene margen de error, es ganar o ganar. Completan una cartelera tremenda en el MGM: Santa Cruz vs. Mijares, Panterita Figueroa vs. Ricardo Alvarez, Carlos Molina vs. Jermall Charlo y Nihito Arakawa vs. Jorge Linares.

  • 12 de abril: Tim Bradley vs. Manny Pacquiao II

Tendría que haber sido una revancha inmediata después del robo en la primera pelea. Pacquiao ganó a los ojos de todo el mundo en junio/2012 salvo para los dos jueces delirantes que le dieron la decisión y el título a Bradley. Acto seguido, Manny se comió el nocaut de su vida en la cuarta pelea con Márquez y se tomaría casi un año de descanso antes de volver para apabullar durante doce asaltos a Brandon Rios. Por su parte, Bradley iba a salir perjudicado de aquella “victoria” ante Pacquiao. La gente lo despreciaba, el tipo era un fraude. Decidió tomar riesgos y peleó irracionalmente contra Ruslan Provodnikov, pensando sólo en dar espectáculo y recuperar adeptos. Le salió bárbaro, fue la pelea del año. Cuando meses más tarde le ganó por puntos ajustadamente a Marquez en Las Vegas terminó bien posicionado en todas las discusiones para boxeador del año. Se reinventó a sí mismo. Cuando vuelvan a verse las caras en abril, uno, Bradley, va a pelear por el cachito de reivindicación que le falta. El otro, Pacquiao, para disipar dudas y mantener encendida la ilusión de una pelea imposible con Floyd Mayweather.

  • 3 de mayo: Floyd Mayweather vs. ?

“Money” sigue estirando la definición sobre su próximo rival. Hasta hoy sólo trascendió que el nombre no sale del británico Amir Khan o nuestro Marcos Maidana. En realidad Khan no hizo ningún mérito especial en los últimos tres años como para tener la chance de pelear contra el mejor de todos. Pero su apellido en el cartel al lado del de Floyd aportaría más platita que el del Chino. Y también menos riesgos. A la espera de confirmación.

  • 7 de junio: Miguel Cotto vs. Sergio Martinez

cotto_martinez1

Las negociaciones llegaron a buen puerto y sólo falta el anuncio oficial. Es la única pelea de todo este repaso que resiste cualquier pronóstico. Demasiadas incógnitas, sobre todo del lado del argentino. Sus lesiones, cómo y dónde va a entrenar, si lo hará a pleno en Oxnard como en sus mejores épocas o en Madrid entre algodones como la última vez. En cuanto a Cotto, algunos reparos sobre su adaptación a las 160 libras. Dos años atrás Maravilla lo rompía todo; hoy el quilmeño no llega bien. Cotto lo sabe y por eso rechazó diez millones por un duelo con el Canelo con tal de enfrentar a un Martinez vulnerable ahora. Su sociedad con Freddie Roach parece haberle devuelto el hambre y lo impulsa una motivación extra: la oportunidad de ser campeón en cuatro divisiones diferentes, algo inédito en la historia del boxeo de Puerto Rico.

e.b.