Súper sábado

Marzo arranca con cuatro peleas grosas éste sábado: Burns/Crawford, Stieglitz/Abraham, Salido/Lomachenko y Chavez/Vera.

Primer turno. Terence Crawford (22-0, 16 KO) hace la más difícil: deja los semifondos televisados de HBO con rivales falopa para ir a buscar el título lígero al patio de Ricky Burns (36-2-1, 11 KO), Glasgow. Crawford toma riesgos en el momento preciso en que su carrera comenzaba a achatarse, luego de aburrir y juntar silbidos en octubre pasado, en la antesala al regreso de Miguel Cotto. Como sea, pareciera que Burns no puede perder en Glasgow y eso que 2013 fue un año chivo para él. En mayo ganó por abandono una pelea que venía perdiendo contra José González y en septiembre sobrevivió diez rounds con la mandíbula rota ante el mexicano Raymundo Beltrán y los jueces le regalaron un empate, derechito al top 3 tongos del año. Crawford es mejor que Burns en todo, pero es Escocia y puede pasar cualquier cosa. Pronóstico reservado. Sin TV.

Robert Stieglitz (46-3, 26 KO) y Arthur Abraham (38-4, 28 KO) ya pelearon dos veces. En 2012 el armenio ganó por puntos en fallo unánime. El año pasado Stieglitz se tomó revancha, le cerró un ojo en cuatro rounds y Abraham no pudo seguir. Quedaron 1-1. Fuera del radar de Ward y Froch, hicieron números y vieron que lo que más les convenía era hacer la tercera. Stieglitz expone su título súper mediano OMB y es favorito a retenerlo. Va por TyC desde las 17h.

Por la noche, doble cartelera desde el Alamodome de San Antonio. Primero, Vasyl Lomachenko (1-0, 1 KO) de Ucrania, doble oro olímpico, irá por un título en su segunda pelea profesional. Enfrente suyo estará Orlando “Siri” Salido (40-12-2, 28 KO) que dejó vacante la corona ayer por no poder dar el peso. Lomachenko, récord de 396-1 en amateurs, es un talento impresionante, pero Salido es un hueso duro de roer. Una buena medida para descubrir si el ucraniano está listo para la exigencia del profesionalismo.

A continuación, Julio Cesar Chavez Jr (47-1-1, 32 KO) y Bryan Vera (23-7, 14 KO) volverán a enfrentarse luego del mamarracho de septiembre/2013. Aquella vez Chavez, que volvía de una suspensión por positivo de marihuana, primero postergó la pelea por un corte en una ceja durante sus entrenamientos, luego se pasó largamente del peso acordado y terminó pagándole a Vera 250.000 dólares para que el combate no se cayera. Superadas las idas y vueltas, el tejano fue más que El Hijo de la Leyenda sobre el ring pero en las tarjetas fue despojado de lo que debió haber sido, mínimo, un empate. Para esta revancha, según se supo, Junior se tomó la preparación muy en serio. De ser así, el mexicano podría ser más de lo que Vera puede manejar y quedaría bien posicionado para una pelea grosa en la segunda mitad del año. Aunque con Chavez, ¿quién sabe? Televisa Golden desde las 23:30.

Además, Erica Farías (18-0, 9 KO), hoy la segunda mejor boxeadora libra por libra de nuestro país, sólo detrás de Marcela Acuña, hará una defensa livianita de su título lígero del CMB frente a la salteña Eugenia López (8-7-2, 0 KO), habitual perdedora pero con roce. Debería ser una práctica para La Pantera, que ya tiene todo cocinado para pelear el 20 de abril con la belga Delfine Persoon (28-1, 13 KO) en lo que sería la pelea más importante de su carrera. Transmite TyC Sports desde las 23h.

e.b.

Lo que viene

Recién se está yendo enero pero ya se puede ir palpitando lo que será el primer semestre del año con las vueltas de Chavez, Canelo, Pacquiao, Mayweather, Maravilla y Cotto, entre otros. Así iría la cosa:

  • 1º de marzo: Chavez Jr vs. Bryan Vera II

Photo Credit: Chris Farina/ Top Rank

Marzo arranca con la reaparición del gordito malcriado de Sinaloa, Julio Cesar Chavez Jr. El hijo de la leyenda viene de dejar la peor imagen posible contra Vera. Primero pidió postergar el combate por un corte en una ceja durante la “preparación”. Una vez reprogramado, Bob Arum tuvo que volver a negociar el peso pactado, de 162 a 168 libras. Luego, la semana previa a la pelea fue una locura de rumores de que Chavez tampoco iba a poder cumplir con el peso límite de los súper medianos. Terminó todo a las corridas, 24 horas antes, teniendo que pagarle un plus a Vera para que aceptara subir a 173 libras. La pelea salió buenísima, se mataron a piñas, y aunque el texano hizo lo suficiente como para ganar, los jueces lo bolsiquearon y le dieron el triunfo unánime a Junior. Ojalá esta revancha salga tan entretenida como la primera. Atención al semifondo: el ucraniano y doble oro olímpico Vasyl Lomachenko, con sólo una pelea profesional en su haber, va por el título pluma OMB de Orlando “Siri” Salido.

  • 8 de marzo: Canelo Alvarez vs. Alfredo Angulo

Photo Credit: Esther Lin/ Showtime

Los dos vienen de perder feo. El Canelo bailó doce asaltos con el mejor de todos. Agarró el cheque más lindo de su vida, pero la poca credibilidad que había cosechado ante rivales acabados o inflados medio que se le fue al tacho. El Perro, en cambio, la venía llevando contra Erislandy Lara pero una piña bien puesta del cubano lo arruinó y a Angulo, duro como es, no le quedó otra que abandonar. Ambos necesitan salir de perdedores pero el Canelo no tiene margen de error, es ganar o ganar. Completan una cartelera tremenda en el MGM: Santa Cruz vs. Mijares, Panterita Figueroa vs. Ricardo Alvarez, Carlos Molina vs. Jermall Charlo y Nihito Arakawa vs. Jorge Linares.

  • 12 de abril: Tim Bradley vs. Manny Pacquiao II

Tendría que haber sido una revancha inmediata después del robo en la primera pelea. Pacquiao ganó a los ojos de todo el mundo en junio/2012 salvo para los dos jueces delirantes que le dieron la decisión y el título a Bradley. Acto seguido, Manny se comió el nocaut de su vida en la cuarta pelea con Márquez y se tomaría casi un año de descanso antes de volver para apabullar durante doce asaltos a Brandon Rios. Por su parte, Bradley iba a salir perjudicado de aquella “victoria” ante Pacquiao. La gente lo despreciaba, el tipo era un fraude. Decidió tomar riesgos y peleó irracionalmente contra Ruslan Provodnikov, pensando sólo en dar espectáculo y recuperar adeptos. Le salió bárbaro, fue la pelea del año. Cuando meses más tarde le ganó por puntos ajustadamente a Marquez en Las Vegas terminó bien posicionado en todas las discusiones para boxeador del año. Se reinventó a sí mismo. Cuando vuelvan a verse las caras en abril, uno, Bradley, va a pelear por el cachito de reivindicación que le falta. El otro, Pacquiao, para disipar dudas y mantener encendida la ilusión de una pelea imposible con Floyd Mayweather.

  • 3 de mayo: Floyd Mayweather vs. ?

“Money” sigue estirando la definición sobre su próximo rival. Hasta hoy sólo trascendió que el nombre no sale del británico Amir Khan o nuestro Marcos Maidana. En realidad Khan no hizo ningún mérito especial en los últimos tres años como para tener la chance de pelear contra el mejor de todos. Pero su apellido en el cartel al lado del de Floyd aportaría más platita que el del Chino. Y también menos riesgos. A la espera de confirmación.

  • 7 de junio: Miguel Cotto vs. Sergio Martinez

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Las negociaciones llegaron a buen puerto y sólo falta el anuncio oficial. Es la única pelea de todo este repaso que resiste cualquier pronóstico. Demasiadas incógnitas, sobre todo del lado del argentino. Sus lesiones, cómo y dónde va a entrenar, si lo hará a pleno en Oxnard como en sus mejores épocas o en Madrid entre algodones como la última vez. En cuanto a Cotto, algunos reparos sobre su adaptación a las 160 libras. Dos años atrás Maravilla lo rompía todo; hoy el quilmeño no llega bien. Cotto lo sabe y por eso rechazó diez millones por un duelo con el Canelo con tal de enfrentar a un Martinez vulnerable ahora. Su sociedad con Freddie Roach parece haberle devuelto el hambre y lo impulsa una motivación extra: la oportunidad de ser campeón en cuatro divisiones diferentes, algo inédito en la historia del boxeo de Puerto Rico.

e.b.